捕蜥蜴、吃青蛙、吞麻雀、触目惊心,这些植物为啥要吃肉?

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1874年4月28日,《纽约时报》上刊登了这样一桩“怪事”:一位名叫Karl Leche的德国探险家,在马达加斯加的Mkodo部落,遇到了一种不同寻常的植物—『食人树』。

根据描述所画出的食人树,图片分别来自anomalyinfo和monstersvault

根据Karl Leche的描述,他跟随当地男子Hendrick,一起到达周边较为偏远的的山谷中,在其中的一片空地里,见到了这样一颗树:

它大约有2.4米高的树干,颜色是深褐色,像铁一样坚硬,树干的顶部悬挂着八片巨大且坚硬的叶子,叶长约3.6米,叶子表面长着微小的钩子,叶子中央有着一些散发着甜香味的液体……

随后,Karl Leche看到了让他毛骨悚然的一幕,Mkodo部落的人强迫一名年轻女子爬上那棵树,并喝其中的甜味液体,突然,垂在树周的卷须开始缠绕在这个女子身上,巨大的叶子随后也把她紧

包裹起来,很快,就能看到血液从树干的缝隙中滴落下来。

Mkodo部落的人欢腾得跳起来,用各种事先准备好的容器去接留下来的血和其他液体,然后心满意足得喝下,Karl Leche吓得仓皇而逃。

这篇文章后来被证实,不过是一位名叫EdmundSpencer的作家,虚构出的小说作品而已,但却刷新了大家对植物的认知,一时间引起了轰动,也极大的激发了世人的探索欲。

事实上,吃人的植物,在目前的已知范围内,是不存在的。

但是,『食肉植物』确实有,只不过,它们更多情况下吃的是昆虫,也有些物种会捕捉诸如青蛙、蜥蜴、鸟类等动物。

被植物“捕食”的蝾螈、山雀和青蛙,图片分别来自mnn、bbc和dendroboard

而且,地球上已知的食肉植物早已超过了600种,虽然植物不能像人类一样,把这些“肉类”煎、炸、煮、卤、炖、烤等深加工,但它们也在变着花样得享受着如此美味……

那些爱吃肉的植物们

→猪笼草(Nepenthes)

属于一种热带食肉植物,该属类约有170种,大小不一,都有一个球形或者管状的“捕虫袋”

小一点的猪笼草和比人拳头大的猪笼草,图片分别来自australianplantsonline和slate

在开口处会有香味浓厚的汁液,这能吸引昆虫,甚至蜥蜴、青蛙前来,但它们一不小心就可能掉入捕虫袋,想要逃出来可能性很小,因为捕虫袋内侧一般都有蜡状涂层,非常光滑。

袋子底部,有很多猪笼草分泌出来的特殊液体,会把“猎物”分解,并且吸收。

→茅膏菜(Sundew)

茅膏菜属类的植物,长得都很漂亮,触须顶部能分泌出粘液,像露珠一样在阳光下熠熠生光。

茅膏菜捕食,图片来自giphy

当小虫子触及它,就会被这些粘稠的液体粘住,然后整个叶子都会随之卷起来,把虫子包裹住,这些粘液中含有能消化酶,能溶解和吸收营养。

→眼镜蛇百合(Darlingtoniacalifornica)

眼镜蛇百合也属于猪笼草的一种,因为叶子长得像眼镜蛇而得名。

眼镜蛇百合,图片来自youtube

在它捕虫袋的外面一样有着香味四溢的花蜜,猎物会被吸引而来,贪婪地吃着上面的花蜜,有的猎物会冒险钻进捕虫袋企图获取更多花蜜,却很容易被其中分泌的“润滑剂”坑害,一不小心就会跌落进去。

捕虫袋的周围,还有很多透明的“假出口”,跌落进去的昆虫以为那是真正的出口,就会奋力攀爬,想要逃脱,最终筋疲力尽,成为眼镜蛇百合的笼中餐。

→捕虫堇(Pinguicula)

捕虫堇的种类非常多,其中比较多见的一种长得很好看,叶子翠绿通透,但其实暗藏玄机。

捕虫堇,图片来自Wikipedia

在它的叶子上,分布着特殊的腺体,可以分泌出粘性极高的液体,当昆虫与其接触时,就会被黏住,而且越挣扎越会触发更多的粘液,粘液中富含能分解它们的酶,最终昆虫会被消化掉。

→狸藻(Utricularia)

狸藻一般生长在淡水,或者潮湿的土壤中,会开出很可爱的小花。

狸藻及其捕虫囊,图片来自carnivorousplantnursery和fs

它的捕虫囊通常在水下面,是很多微小的气囊,气囊一般情况下呈关闭状态,当有小型水生动物,比如水蚤、孑孓、线虫等游过并碰触到它们的感应毛,这些捕虫囊就会形成一股强大的吸力,将猎物吸入囊中。

随后,捕虫囊开始分泌消化液,几个小时或者数天后,猎物就会被它们完全分解掉。

→捕蝇草(Flytrap)

捕蝇草比较常见,有两片叶子,形似贝壳,叶子外围有很多像牙齿一样的条状物,可以保证死死得困住“猎物”。

捕蝇草捕猎,图片来自giphy

当小虫子爬到叶子上去,两片叶子会以极快的速度关闭,猎物被锁在正中间,猎物扭动得越厉害,外围就会“锁”得更紧,内部随后分泌出一种酶,把它消化掉。

看了这些,你不得不感叹的,自然界真的很神奇,有些你可能觉得人畜无害的植物,实际上也是“吃肉”的,但是,它们到底为什么这样做?其实,终极目的只有一个:营养

植物“食肉”是为了营养

没错,这些植物之所以“食肉”,完全是为了营养,尤其是

和人一样,植物在生长发育的过程中,也是需要各种各样的营养素的,氮就是其中很重要的一种,它是植物细胞蛋白质的原料,也是制造叶绿素的重要物质。

当植物缺氮的时候,老叶子容易退绿变黄变干,如果严重缺氮,叶子会脱落,植物会长得非常矮小,甚至停止生长。

落叶,图片来自giphy

而食肉植物有一个普遍的特点,它们都生长在潮湿阴冷的沼泽、雨林等地方,这些地方的土壤中,氮是非常贫瘠

所以,为了保持健康,也为了活下去,它们就换了一种补偿自身营养的新方式,即捕获昆虫或其他小动物,来吸收它们体内的氮、磷等矿物质。

很多人觉得植物是没有感觉的,实际上,植物很聪明,为了防止昆虫、虫子吃他们,会分泌毒素,比如说大部分豆类中,就含有微量毒素。

实际上,很多剧毒物质,都来源于植物,这是植物的自我保护机制。

关键的瘦龙说

我曾经专门写过一篇文章,跟大家聊了聊吃肉的『食草动物』,里面列举过吃牛排的小鹿、大口吃鸡的雪兔、偷食海鸟的绵羊、捕食斑马的海马、饕餮山雀的松鼠……相关阅读→鹿吃牛排、兔子吃鸡、河马吃肉:别以为我是吃素的

这些我们原本以为只吃素的动物,却并不拒绝肉类,一个可能的主要原因,就是营养。

有些营养,尤其是维生素A、维生素D、动物蛋白质等等,从营养密集度极高的肉类中获取往往更加容易。

今天的文章,又带大家了解了一些『食肉植物』,为了捕捉到自己的猎物,无所不用其极。

这是因为它们的生长环境中,某些元素非常缺乏(比如说氮),而为了让自己健康得活下去,就必须开辟新的方法——从动物身上获取氮(还有其他微量营养)。

无论在动物界,还是植物界,营养的重要性由此可见一斑……

公众号回复纯肉,获取一篇开脑洞的文章。

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原文地址:http://www.chinalowcarb.com/carnivorous-plants/

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