农业革命后,人类变得越来越矮,脑容量越来越小…

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我们的祖先,是高个子还是小矮子呢他们很聪明,还是很笨呢?可能没有几个人知道答案。

你可能不知道,自从人类开始学会直立行走,人类开始变得越来越高,祖先的身高一直不矮。

其实很长一段时间,保持很不错的身高,曾经前我们祖先的平均身高竟然高达179厘米。

图片:ithacajournal.com

那时候的人类又高又瘦,有些人甚至还有肌肉,因为他们每天都要做很多运动,打猎等,每个人都是现代社会的完美身材。

但是,好景不长,大约在1万多年前,人类发生了一件大事,因为我们学会了驯化一些植物,比如说小麦、稻谷。

人类开始不打猎了,从猎人变成了农民,这个重大的变化,人类的大脑,身高都开始发生了变化。

人类身高的变化

1984年,Armelagos和MN Cohen撰写了《农业起源的古生态学》一书,该书分析了20多项研究,描述人类从采集者转向农业,健康水平、身高和营养、不断下降的真相。

进入农业社会后,我们可以看到骨头的变化,比如说头骨的凹陷,这可能与贫血和营养不良有关,还可以看到感染的痕迹。

还可以通过骨密度等其他因素,来判断个人的健康状况,蛀牙和脓肿等其他原因。

还可以判断成人的身高变化,骨头就像一本书,记录着每个人的历史”

研究者Mummert说:“骷髅不一定会告诉你人们死于什么,但他们几乎总能让你一睹他们适应和生存的能力。”

大约12000年前,人类进入农业社会,之前,我们祖先是狩猎采集者,吃的食物种类繁多,每年约60-70种,主要是肉类,野果,等其他食物

但是,一旦人类转向农业,我们就会依赖少数农作物,比如说小麦,大米和玉米,它们提供大部分的卡路里。

从那时起,与狩猎采集者的祖先相比,人类开始营养不良,疾病缠身。

研究者Stock博士和他的一个学生Anne Starling研究了9000个骷髅,他们都来自埃及的尼罗河谷,他们的历史范围非常广泛,从新石器时代的狩猎采集者,到公元前1500年。

研究人员发现一些营养不良的迹象,这些迹象反映在牙齿上,线性牙釉质发育不全(LEH)的缺陷,可以指示一个人是否生病或者食物短缺。

研究者发现,生活在13000年前的狩猎采集者中有40%患有LEH,快进1000年,到埃及人成为农民的时候,这个数字急剧上升到70%。

研究者发现,13000左右的祖先,大约176左右,拥有健壮的骷髅,然而,一旦农业社会开始,平均高度减少了4英寸(10厘米)。

数据来源(https://ourworldindata.org/human-height)

事实上,从人类身高的数据库来看,公元前16000年左右,人类男性平均身高曾经高达179,女性估计在169。

大约12000年前,进入农业社会后,身高开始直线下降,在公元前4000年左右,到达最低的平均身高,男性162,女性不到150。

随后,人类慢慢有了文明,比如说中国有了朝代,大约4000年前,人类身高开始增长,变得更健康,但是身高一直都不高,主要的能量来源还是谷物、大米、玉米等。

也许是人类文明开始了,可以更有效地利用资源,比如中国的夏朝就在公元前2000年左右,从那开始,人类才开始真正过上安稳的日子,开始能吃一些肉类。

当然,到了近现代,物资变得越来越丰富,吃蛋奶肉越来越多,人类的身高开始直线上升。

1996年,成年男子的全球平均身高是171厘米(cm),国家之间的平均身高差异很大:最矮的身高为160厘米,最高的平均身高是荷兰人,182厘米,中国人居中。

女性平均比男性矮12厘米,1996年,成年女性的全球平均身高为159厘米,女性最矮的国家是危地马拉,平均身高为149厘米,拉脱维亚女性身高20厘米(169厘米)。

其实,进入农业社会后,发生变化的,不只是身高,还有脑容量。

人类脑容量的变化

2014年,科学家们惊讶地发现,人类大脑正在萎缩,之所以特别惊讶,是因为整个进化史中,人类的大脑一直是越来越大的。

而且,脑容量大,也是人类与其他动物的主要区别,比如对于一个普通的60公斤的哺乳动物来说,平均的脑容量是200毫升,而早在250万年前,人类的脑容量就是它的3倍大了。

当然,人类大脑也不是一直都这么大,再往前推,400万年前,人类大脑和其他动物也没差多少。

到了400万年-200万年前,著名的露西(一位女性南方古猿阿法种),以及她同时代人,她们的脑容量为500毫升。

 图片来源:Juan Aunion / Shutterstock

从那以后,约250万年前左右,人类开始吃肉,大脑开始迅猛增长,体积变得越来越大,其构造也变得越来越复杂。

到了13万年前,人脑容量已经增长到1175毫升,照这个趋势下去,我们都会认为,今天人类的大脑应该是越来越大了。

从整个进化角度来看,可以这么说,但是,大概在1万年左右,人类大脑却发生了惊人的逆转。

人类的脑容量变得慢慢缩水,科学思考,是不是人类从狩猎社会,进入农业社会,人类对大脑的需求没有那么大。

Super Scholar excerpted below below that makes a convincing case for our brains having started to shrink in terms of cranial capacity 10,000 years ago that coincides with hunter gathering giving way to farming and settlement.

图片来源marketoracle.co.uk

从营养的角度来看,进入农业社会后,吃肉也越来越少,吃谷物越来越多,大脑自然缩水。

研究者测量了122个种群,发现现代成年人的大脑容量为900-2100毫升,全球平均值为1349毫升,这个值比起我们石器时代的祖先要小。

其中,男性的脑容量降低了10%(约157毫升),女性降低了17%(约261毫升),这相当于一个网球那么大。

It showed cranial capacity decreased in the past 10,000 years by about 10 percent (157 mL) in males and 17 percent (261 mL) in females. A similar reduction was found among skulls from elsewhere on the planet, including sub-Saharan Africa, East Asia and Australia.

研究人员声称,这种大脑萎缩发生在中国、欧洲、非洲,发生在我们所看到的每个地方。

若是在接下来2万年,人类大脑继续以这个速度减小,就等于越来越像咱们50万年前的亲人大脑靠拢了。

但是,脑容量变小,并不意味着我们人类变笨了,可能是我们不需要很多其他方面的能力,或者营养结构发生了变化。

关键的瘦龙说

人类在不断的进化,但是,有时候,可能在倒退,进入农业社会后,人类的饮食结构发生了巨大的改变。

以前经常吃肉和野果的祖先,开始守着那一亩三分地,专心做农民,每天吃的食物变成了小麦、稻米、玉米、土豆等淀粉含量高,但是没有什么营养的食物。

从人类进化史来看,农业社会很重要,因为有了它,人类才能聚集到一起,才慢慢有了文明,也才能养活这么多人。

但是,从健康的角度来看,进入农业社会,大量吃谷物,因为长期营养匮乏,蛋白质和脂肪摄入不足,让人类健康水平开始倒退。

其实,不止是身高、大脑,进入农业社会后,很多疾病开始困扰人类,肠胃疾病、自体免疫性疾病、糖尿病等慢性病。

庆幸的是,我们生活在这个便利的时代,我们可以利用现在社会的条件,去选择更健康的食物,更适合我们人类的食物。

如果你想让孩子长高一点,在为孩子选择食物的适合,也要注意,尽量减少谷物,多吃肉蛋奶,下一篇,我们讲如何科学的长高。

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原文地址:http://www.chinalowcarb.com/human-height-brain/

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