什么是迷走神经,它有哪些作用?如何刺激激活迷走神经?

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你有没有过这种体验:

焦虑的时候,轻轻按摩耳朵部位几分钟,可以让自己慢慢放松、平静下来。

ear massage,图源www.dreamstime.com

那是什么原因呢?原来在这里涉及一种人体神经——迷走神经vagus nerve)。

通过刺激迷走神经,有助于释放迷走神经物质乙酰胆碱Acetylcholine),使人体放松、镇静。

随着年龄增长,人体内迷走神经数量会减少。

你可能出现焦虑,抑郁,失眠,还有身体炎症滋生。

大量研究发现,刺激迷走神经,有助于改善“迷走神经张力”,帮助对抗炎症。

此外,刺激迷走神经,可以作为治疗难治性抑郁症、创伤后应激障碍和炎症性肠病的辅助疗法。

那么,什么是迷走神经呢?它有哪些作用?

vagus nerve,图源gigazine.net

刺激迷走神经都有哪些好处?如何刺激、激活迷走神经呢?

今天这篇文章,就来告诉你答案。

什么是迷走神经,它有哪些作用?

→迷走神经(vagus nerve)

迷走神经,也称为第十颅神经颅神经 X或简称CN X,是一种与心脏、肺和消化道的副交感神经控制相连接的颅神经。包括两条神经,左迷走神经和右迷走神经。

迷走神经,图源atlasbiomed.com

可分为4部分:颅骨部分、颈椎部分、胸部、腹部部分迷走神经。

迷走神经是人体自主神经系统中最长的神经,包括感觉纤维和运动纤维

感觉纤维起源于结节神经元,而运动纤维来自迷走神经背侧运动核和模糊核的神经元。迷走神经也被称为气腹神经,与维持各种内脏器官功能正常有关。

在拉丁语中Vagus 意为“流浪”,迷走神经含有多个分支,从根植于小脑和脑干的两根分支出发,游走至腹部,至内脏,中途接触心脏和大多数主要器官

图源anatomy.app

它不仅可以将信号从大脑传递至器官,且可以把感觉信息从人体器官传递回至大脑。

人体中,80% 的迷走神经纤维负责传出信息,也就是可以将感觉信息从人体器官(包括比如肠道)传递至脑干部位。

此外,迷走神经是肠神经系统与大脑交流的主要途径

→刺激迷走神经,释放镇静物质

1921 年, 德国生理学家Otto Loewi 发现,刺激迷走神经会引发释放物质Vagusstoff (德语为“Vagus Substance”),导致心率降低。后来“迷走神经物质”被确定为乙酰胆碱,并成为科学家发现的第一个神经递质。

实验中,Loewi 使用青蛙心脏。结果发现迷走神经刺激会减慢青蛙心脏心率,而加速器(交感神经)刺激会加快心脏心率。图源slideplayer.com

而乙酰胆碱具有镇静作用,可以让人体恢复平静。

维持迷走神经张力健康正常,与积极情绪相关的反馈循环有关

较高的迷走神经张力,有利于身心健康;低迷走神经张力指数与炎症、抑郁、消极情绪、孤独、心脏病发作和中风等身体疾病有关。

→迷走神经的作用

迷走神经可以向耳后皮肤、耳道外部及咽喉某些部位传递躯体感觉信息;并向喉部、食道、肺、气管、心脏及大部分消化道传递内脏感觉信息

此外,迷走神经还可以刺激咽部、喉部和软腭肌肉,刺激心脏肌肉,帮助降低静止时心率,刺激消化道不自主收缩,帮助消化食物

图源www.lymedisease.org

迷走神经损伤,容易影响身体大部分区域,造成以下症状:

言语困难、吞咽困难、呕吐反射消失、心率反常、腹胀腹痛、抑郁焦虑等。

研究发现,刺激迷走神经,有助于减轻炎症、缓解情绪等。

刺激迷走神经,减轻抑郁、炎症

→刺激迷走神经,减轻抑郁症状

研究发现,刺激迷走神经可以减弱对内毒,肠道炎症的全身炎症反应。

2010 年,一项发表在心理科学期刊上的研究发现,较高的迷走神经张力与积极情绪正向相关。

研究人员深入分析了迷走神经,结果发现,高迷走神经张力指数是积极情绪、身体健康和积极社会关系之间反馈循环的一部分

反过来,积极情绪也增加了迷走神经张力。

Participants in the intervention group increased in positive emotions relative to those in the control group, an effect moderated by baseline vagal tone, a proxy index of physical health. 

→刺激迷走神经,减轻类风湿性关节炎

2016年,一项发表在美国国家科学院院刊(PNAS) 上,针对类风湿性关节炎患者的研究 发现,每天 1-4 分钟的 VNS(vagus nerve stimulation,迷走神经刺激) 可以改善患者关节炎早期和晚期症状。

这是第一项通过使用小型植入装置刺激迷走神经来减轻类风湿性关节炎症状的人体研究,该装置降低了细胞因子水平和炎症反应。

这项研究也提出了一种新的方法代替目前使用昂贵药物治疗疾病。

→迷走神经,调节肠道免疫稳态

人体胃肠道中有大量肠道炎症危险因素,比如食物抗原、病原体和共生肠道微生物群等,是肠道炎症的主要危险因素。

胃肠道器官主要由连接中枢神经系统和肠道免疫系统的迷走神经纤维高度支配,主要组成神经内分泌免疫轴。

图源brisbanenaturopaths.com.au

刺激迷走神经,增加传出信号,通过巨噬细胞烟碱受体和 CAIP 抑制外周细胞因子的释放降低 了TNF-α 的血清浓度,有助于调节维持肠道免疫稳态。

然而,迷走神经反应过度,也可能会导致昏厥等不良反应。

比如说在看到血液或在注射药物时容易晕厥,就很可能涉及迷走神经反应过度。

当大脑在短时间内接收到足够的血液刺激时,会引发副交感神经反应过度,从而大幅降低血压和心率,导致人体晕厥。

如何刺激激活迷走神经

文章开头,我们说过按摩刺激它,一般是对颈部和肩部进行按摩,都有助于改善迷走神经的功能。

让你疼痛的按摩,可能不是一个很好的选择,因为肌肉疼痛可能会触发交感神经系统,导致“战斗或逃跑”反应。

如果您不熟悉按摩,请慢慢适应,尽量放松,按摩时间约为 10 分钟,在颈部和肩部区域。

除了按摩,还有通过哪些办法可以帮助激活迷走神经呢?接着往下看

→补充5-羟色胺

5-羟色胺(5-Hydroxytryptamine)是肠道中一种重要的神经递质,可通过激活迷走神经,刺激肠蠕动。此外,5-羟色胺对于调节人体食欲和睡眠等重要功能至关重要。

人体内95%的5-羟色胺由肠嗜铬细胞产生,(肠嗜铬细胞是一种神经内分泌细胞,位于消化道腔内的上皮旁)。

图源www.chemicalbook.com

肠嗜铬细胞中可以释放血清素,以化学作用刺激胃肠道,从而激活迷走神经传入末端的 5-HT3 受体。(可以增加谷氨酸能突触传递至脑干内孤束核二级神经元的功能)

→迷走神经刺激设备

迷走神经刺激设备利用电脉冲刺激神经,被用来治疗一些癫痫和抑郁症病例。

通常把该设备放置在胸部皮肤下,将其与左手迷走神经相连。一旦设备被激活,就会通过迷走神经向脑干发送信号,将信息传递给大脑,做出反应。

图源www.researchgate.net

神经科医生通常会对这种设备进行编程。

研究人员认为,VNS在未来可以帮助治疗一系列其他疾病,包括多发性硬化症、后部自身免疫性葡萄膜炎、阿尔茨海默氏病、信任源和丛集性头痛等。

→冥想、呼吸法,听音乐

冥想可以促进调节人体自主神经系统,对降低呼吸急促、心率加快和皮质醇水平有很好的作用。(相关阅读:冥想,缓解各种负面情绪的利器

还可以在家做深横膈膜呼吸练习,此外,迷走神经与声带、喉咙后部的肌肉相连,并穿过内耳。

所以,听平静、舒缓的音乐,这些声音和振动可能会刺激迷走神经。

→受冷,低温刺激

研究发现,冷水刺激可以通过减慢心率和引导血液流向大脑来帮助缓解压力

因此,许多专业运动员使用冷水浴来获得短期放松

关键的瘦龙说

迷走神经,在身体中起着强大的作用,这里出现问题,可能出现抑郁,疲劳,失眠等症状。

适当刺激迷走神经,可以缓解各种情绪和生理症状。

此外,迷走神经是脑-肠轴的重要组成部分,在调节炎症、维持肠道稳态以及调节食欲、饱腹感和能量稳态方面发挥重要作用。

这种治疗效果,主要是由于其放松和抗炎的特性。

因此,未来通过刺激迷走神经在人体器官内的靶点,有望辅助治疗精神类疾病,我们会给大家介绍更多的方法,缓解精神类问题。

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原文地址:http://www.chinalowcarb.com/vagus-nerve-stimulation/

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