人为什么会衰老?关于衰老的五种力量

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警告:这篇文章,不适合那些不想活太久,不想变健康的人阅读。

世间万物,包括人类,动物,都难逃衰老和死亡的宿命,但是,每一种生物面对衰老和game over的时间却各有不同

微观实验室中的秀丽隐杆线虫,在地球上的生命仅短短几周,地球上还有活100多年的乌龟,寿命不过4年的老鼠

还有寿命最长的哺乳动物弓头鲸,它们能活200多年

虽然,我们人类比大多数动物活得长,如今平均寿命在71岁

但是,我们寿命远不及地球上最长寿的生物!我们在达到性成熟(青春期)之后便逐渐退化,一步步走向“衰老”,迎接终点。

不过,有时候人比人,气死人。

我们经常看到,有一些同龄人身材、样貌、健康状况甩自己好几条街,一些老年人在耄耋之年,仍能保持较好的活力和容颜。

对生命的探究是人类永恒的话题,迄今为止,有关长寿,抗衰老,最权威的研究非常多,今天这篇文章,是一场寻宝之旅。

如果你也和我一样『俗气』,想活得长,想要健康,想看着比别人年轻,这篇文章,希望你能喜欢。

一次性体细胞理论

想结婚,多生孩子?还是想年轻?这是一个值得深思的问题,为什么呢,接着往下看。

由纽卡斯尔大学教授Thomas Kirkwood提出的一次性体细胞衰老理论(Disposable Soma Theory,DST)认为,生物体具有有限的能量,用于维持和修复身体,也可以用于繁殖

这中间有一个权衡如果你把精力分配到维护和修复上,那么用于繁殖的资源就会减少。

任何生命系统都面临着这种“当下”与“未来”的权衡。

→选择了繁殖,就要面对衰老

要不要冒着加速死亡的风险,趁早繁衍?一年生植物就选择了繁衍

要不要牺牲长期存活率,冒险求偶?很多年轻的雄性动物就选择了求偶

今晚是待在家里,还是去酒吧找个对象聊一聊关于生殖的事情?

很明显,人类进化也将更多的能量导向了生殖

所以,一次性体细胞理论认为,生物体的寿命长短,是为生殖细胞的存续而服务的,机体寿命是生命用来实现这一目的的筹码。

一旦达到了延续后代的目的,在很大程度上,生殖后的体细胞,就像一次性筷子一样,用完弃之。

一句话解释,即基因是永恒的,但身体是一次性的(Genes are immortal, but the body is disposable)。

太平洋鲑鱼就是这样一个例子,因为它一生只繁殖一次,然后就死亡

老鼠的繁殖速度非常惊人,在两个月大时达到性成熟,由于受到大量捕食,老鼠将更多的精力用于繁殖,而非对抗身体的退化。

对于现在的夫妻来说,要不要生二胎,三胎,这是一个需要考虑的因素。

→“去势”的男人活得较长

另一方面,较长的寿命可能是更多的能量都用于修复和抗衰老,一只两岁的老鼠已经老了,而一只两岁的大象才刚刚开始它的生命。

大象更多的能量用于生长,后代却也少得多,大象的妊娠期为18~22个月,在此之后繁殖一个存活的后代。老鼠一窝可产14只幼崽,每年可产5至10窝

对人类而言,也有一个特殊的例子,宦官,普遍活得时间较长。

专业杂志《当代生物学》在2012年刊登了一篇文章,题目为“朝鲜宦官的寿命”,调查结果是惊人的:宦官的寿命高于宫廷男性平均寿命12年

每一位兽医都可以证明,阉割后的公牛活得比一般人公牛要长,阉割后的公鸡比“骄傲”的公鸡活得长。

曾经网络上流传的百岁老人,她的一个长寿秘诀就是,远离男人。

这种现象也可用一次性体细胞理论来解释,没有了生殖的压力,你可能变得更长寿!

看起来很有道理,但貌似可行性不高?!我相信许多男人——包括我在内,并不愿意为了多活几年,而采用这种极端的方法。

很多反对者,他们发现一次性体细胞衰老理论存在不少漏洞,其中最有力的反对证据是,无法对断食所带来的寿命延长做出合理的解释。

下面,我们有请下一个“门派”登场:“以毒攻毒”派。

毒物兴奋效应

我们先来讲一个很有意思的故事。

公元前121年,米特利达梯六世还是个孩子,同时,他也是小亚细亚地区,现在土耳其地区的“法定”王位继承人。

可是一场宴会打乱了节奏,他的母亲毒死了他的父亲,夺取了本该属于他的王位。

无奈之下,米特利达梯六世离开皇宫,四处逃命,但是他的亲生母亲貌似并不想让他活着,用了各种狠招试图谋杀他。

其中最阴险的就是,许多皇帝和国王都成了毒害暗杀的牺牲品。

所以,为了防备有人对自己下毒,米特利达梯六世想出了一个普通人想都不敢想的办法:主动服毒

操作方法:长期服用少量毒药,让自己的身体免疫

(定期服毒使米特利达梯躲过了数次暗杀,而后服毒自杀时又一次幸免)

七年之后,他终于活着推翻了他的母亲,继承了迟来的王位。

但是,这一切才刚刚开始,因为他不得不面对一个更强大的对手——罗马帝国,他也最终败在罗马人的手中。

在被捕之前,米特利达梯决定服毒自杀,据说他先逼迫自己的两个尚未成年的女儿服毒自尽,然后自己服毒;

然而,由于他对毒药的免疫力,他未能死成(可怜了他的两个女儿)。实际上,他的确切死因至今仍不清楚。

这个匪夷所思的故事,让越来越多的人相信哲学家尼采那句名言:“杀不死我的,会让我更强大。

但是,对于毒药来说,有个前提条件——剂量,这便是赫赫有名的毒物兴奋效应(Hormesis)

我们要非常清楚,让你活命的并不是“毒药”本身,而是身体对“毒药”作出的反应。

那么你可能问了,获得健康,是不是也得定期给自己下点毒?

重要的事情说三遍,不要模仿,不要模仿,不要模仿!一不小心剂量大了就麻烦了!

其实,还有两种非常安全有效的方法:断食和运动。(不是毒药,但是效果更好)

→饿饿更长寿

限制热量属于抗衰老医学中研究得最深入,也最安全的方法。

20世纪30年代美国的研究人员克莱夫·麦凯,就热量与衰老的相关性,系统的做了小鼠喂食实验,其结果令人吃惊:啮齿动物摄入热量减少30%,寿命却延长了约50%

此后对恒河猴进行了这样的实验,结果同样是吃得越少,活得越长。

(两只恒河猴(从左至右),  砍托(节食),27岁,欧文(不节食),29岁,但是欧文看起来像是砍托的父亲,他的头发斑驳,脸耷拉下来,身上裹着一卷一卷的脂肪,而坎托有着浓密的鬃毛,纤细的骨架,和一种警觉的,活泼的神态)

对于老鼠,一组老鼠喂食量比另一组老鼠少30%左右,饮食受限制的老鼠寿命长60%以上。

这可是稳赚不赔的买卖啊,朋友们!

可是,与此相关的问题出现了:为什么少吃会健康呢?

对身体来说,吃食物是最糟糕的状况之一,饥饿状态过长会有饿死的风险,身体也将不能承受。

但如果饥饿不超过一定限度,就会产生毒物兴奋效应,激活细胞自噬功能,修补细胞和DNA损伤,让我们活得更久。相关链接→断食是如何延长寿命的

→运动本身有害,机体的反应才有益

你认为运动真的对身体好吗?

事实上,我们都知道运动对机体来说,首先是巨大的负担运动时不仅消耗能量,也会产生大量的自由基。

而面对这一攻击,机体自身的抗氧化酶高速运转。

这就是典型的毒物兴奋效应的超代偿机制,其结果是氧化应激持续减少,身体的每一个细胞都会受益。

举重训练时的肌肉撕裂;跑步可能会出现的轻微骨折,但这将使我们的肌肉变得更加强壮。

所以说,运动本身不健康,运动的健康效果,是机体对运动的反应。

相反的情况,存在于太空的零重力中,宇航员的骨头就会变得脆弱甚至骨质疏松

生活中有很多这样的例子,比如出院后发现肌肉萎缩等等,这都符合逆向的毒物兴奋效应。

→适度的皮肤损伤,唤醒皮肤的活力

有些时候,护肤不是皮肤护理,而是皮肤的定向损伤,女性使用的不同种类的酸,会导致皮肤的腐蚀,然后使其脱落。

还有所谓的深层护理,让人匪夷所思,损伤的皮肤在8~10天后,就像被太阳严重晒伤一样,碎片化脱落。

就像毒物兴奋原则一贯的作用一样,它们都会刺激表皮基底层的干细胞,形成新的皮肤细胞,明显改善整个的皮肤构成

→有益的东西,也可能会变得有害

现在我们知道,并不是所有的伤害都是坏的——小剂量的伤害实际上是好的。

反过来理解可能也是对的,对我们有益的东西,当不断增加它的剂量,到某一时候,就会变得有害。

比如一种药物,当它们达到某一高剂量时,就回变成毒药,比如说现在的很多西药,他汀类,降酸药,甚至阿司匹林等神药,长期使用都有副作用

这是毒物兴奋效应,最保险的方法是通过饿肚子断食,适量的运动可以让我们变得更长寿。

下一个很关键,那就是自由基?这是这些年抗衰老无法避免的话题。

自由基理论

衰老是一种普遍现象,甚至在自然界也存在,汽车会生锈,黄油会变质…这些现象背后的化学过程就是氧化

20世纪50年代,美国的老年医学研究者德纳姆·哈曼提出了他的“自由基理论”,这是通过统一的理论模式,解释复杂衰老现象的首次尝试

生物过程都会产生自由基,自由基是一种可以破坏周围组织的分子,它总是尝试从其他分子上夺取电子

这样其他分子又受到损害而缺少了一个电子,自己也变成了自由基,这就导致了一系列的链式反应。

结果是细胞结构、细胞膜和整个组织的损伤,这些损伤随着时间的积累而导致功能的损失,最终完全衰竭,对人体来说就是衰老和死亡

→超高强度,过度运动,可能适得其反

现在有一些很流行的观点,把“动”绝对化,认为生命在于运动,动得越多,生命越旺盛,寿命越长(我以前就是这么想的~)

这显然带有片面性,最起码从长寿这个维度来看,过量的运动是不利的。

世界上的运动健将和体育明星,他们并不长寿,短时间过量运动造成猝死,短命的事例也很多。

(中国排球国手朱刚2001年运动性猝死引起过轰动)

那么,静止不动是不是就能延长寿命了?当然不是。

虽然说,不运动会减少自由基的产生,但是与之相关的肌肉萎缩、骨质疏松、肥胖以及肥胖并发症也会导致衰老,加速死亡。

说白了,光吃不动,肯定不健康,经常疯狂运动,也不健康,适量运动才是延缓衰老,增加寿命的有效方法。

自由基这条过了,接下来咱们谈谈身体的发电站——线粒体,这个人体的发电站经常被忽视,其实它也是会“过劳死”的!

线粒体老化理论

线粒体主要负责制造能量,因此经常被称为细胞的发电站,没有它,人就无能了,哦,不,是“无能量”了。

这一形容很贴切,而且具有双重含义。

我们建造发电厂一方面提供能量,另一方面也不是毫无问题,因为会产生不希望的废料和有害物质。

就像锯木头时产生的木屑一样,线粒体也是一样:能量生成是一件高度复杂的事,完全不污染环境是不可能的。

线粒体生成能量的过程中产生的有害物质,就是我们很熟悉的自由基

另外,线粒体同样也会老化,就像工厂里那些工作年限比较久的机器,它们只能生成很少的能量,却会产生越来越多的自由基。

这就又产生了典型的恶性循环,衰老的线粒体产生更多的自由基,更多的自由基又使线粒体更快的老化。

最好的遏制自由基的方法,还是改变饮食,容易让人衰老,产生自由基的食物是米面糖等精制碳水化合物。相关阅读→看完这篇,我们都可能活到100岁…….

还有,运动要适度,理由就是前面所说的:毒物兴奋效应。

在脑部也是如此,因为除了肌细胞,脑细胞消耗能量最多,脑细胞完全以这种特殊方式从额外新增的线粒体中受益,所以身体运动的同时,也在训练大脑。

生长与衰老理论

今天的最后一条:生长与衰老理论

在大自然中,我们看到不同物种中,体型更大的物种比体型较小的物种拥有更长的寿命。

例如,大象、鲸鱼、狗老鼠、田鼠活得更长,同样,老鼠们的寿命也远超苍蝇和蠕虫数年。

但是,在同一物种中,较小体型的物种活得更长。

女性,平均比男性小,活得更长,在男性中,矮个子的人寿命更长(这是经科学证实的)。

这也让人不禁思考:衰老可能并不是刻意安排的,促使生物体生长的要素,也会促使它老去。

举个例子,如果你的汽车发动机转速非常快,你可以达到很高的速度,但继续加速发动机也会导致疲劳。

人类亦如此,在青年时期,我们需要快速成长,然而,在中老年,这种高生长可能会导致过早衰老。

反之,低生长有可能延缓衰老,大象、女性、矮个子的长寿,都有可能是因为生长过程较慢。

→寒冷促进长寿

在大西洋和北冰洋海域的极寒海域,生活这一种叫做格林兰的鲨鱼,其寿命长达400多年,北极蛤蜊寿命甚至长达500年

也许在这些海洋生物祖先中,令人印象深刻的莫属南极玻璃海绵,在极寒水域中它可存活超过1万年之久。

当然啦,生活在寒冷地区的人类也是如此。

据统计,生活在寒带的人平均寿命,能比生活在热带的人长寿10~30岁!可这是为什么呢?

我想到了一个极好的例子——东北的大米,一年一熟,在往南一年两熟,到了海南一年都要三熟了。

这说明了什么?气候越冷的地方生长期越长,成熟的越晚,寿命也就越长。

这个理论可以联想很多,冬泳的人,是不是可能更长寿?冬天的暖气,会不会对寿命有影响?在身体可以抗住的基础上,冬天是不是也可以不要穿太多?

已经有很多研究发现,受冷有很多健康的积极意义,比如说增加棕色脂肪的合成。相关阅读→传说中,这样可以燃烧脂肪,看完想在家门口开个SPA…

关键的瘦龙说

我们都会变老,唯一不变老的方式可能就是:英年早逝。

想英年早逝的方法很多,大吃大喝,不注意饮食,抽烟熬夜,放纵滥交,心态不平和,过分计较。

道理很多人都懂,但是大部分人的心理都是:人生得意须尽欢,莫使金樽空对月。

现在社会,很多人喜欢炫富,但是,真正的炫富不是家里的别墅,豪车,而是:你比同龄人年轻十几岁,你更开心,幸福,健康,没有疾病的困扰。

其实,长寿和抗衰老,抵抗的不是年龄,更多的是抵抗疾病,只有原理各种疾病,才能更加长寿。

21世纪最影响寿命的疾病中,位列第一的就是心血管疾病,第二是癌症,其次就是糖尿病导致的各种代谢性疾病

还有一系列的其他病症,虽然不会马上导致死亡,但会大大降低患者的生活质量,如易导致骨折的骨质疏松,或者伴随疼痛、关节僵硬的变形性关节炎

最后还有一个“21世纪的瘟神”——阿尔兹海默症,即老年痴呆,记忆的逐渐丧失带来的不仅是身体损伤,而更多的是造成整个人格、精神的损失,这样活着已经失去了意义,这对患者是可怕的命运,对其家属来说也是悲剧。

这几类疾病虽然完全不同的,但却有一个压倒性的共同风险因素,即人类年龄的增长。

俗话说,年轻时候可以疯狂作,老了才是你买单的日子。

科学在发展,许多企业也在如火如荼的进行着抗衰老项目,谷歌就悄咪咪的砸了15个亿(美元),启动了一项名为『消灭死亡』的宏伟项目。相关阅读:谷歌砸了15亿,发现『长寿基因』竟然不存在….

长久以来,人们认为衰老是命运,但现在它是一个可塑的过程,说不定,有一天,人类的寿命真的可以大大提升。

当然,长寿不是让人奄奄一息,卧病在床,而是健康的,快乐的长寿。

我们期待未来真正的抗衰老技术出现,但现在,为了让自己保持年轻,以及更健康地老去能做什么呢?

首先,开始健康的饮食习惯,是健康良性循环的开始。

注意营养,同时热量不要过量,才不会肥胖;

不肥胖才会精力充沛,精力充沛才会有运动的欲望;

适量的运动,没有其他不良习惯,抽烟喝酒熬夜。

才能保持一个健康,年轻的状态,才能健康的老去。

道理大家都懂,但是,人性太复杂,我们需要的太多,很容易进入恶性循环,所以,大部分年轻人都在糟蹋自己的身体。

健康长寿,需要慢慢调整自己的状态,进入一个良性循环,才能一点点改变。

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原文地址:http://www.chinalowcarb.com/theories-of-aging/

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