只吃肉不吃蔬菜的因纽特人,为什么没有坏血病?

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1906年至1918年期间,哈佛大学人类学家,同时也是探险家的Vihjalmur Stefansson,曾先后3次探访加拿大北部地区,在那里,他和当地因纽特人(也称爱斯基摩人)一起过冬,同吃同住。

Vihjalmur Stefansson本人,图片来自atlasobscura

由于地理环境限制,(生活在北极地区的)因纽特人大多数时候只能吃到肉类和动物脂肪,比如鸟类、驯鹿、海豹、海象、鲸鱼等等,

这些食物为他们提供了一年至少10个月的所有营养,到了夏季,他们才有可能吃一些植物类食物,比如浆果、根茎等等。

然而,和因纽特人一样,Vihjalmur Stefansson却没有因为如此缺少新鲜蔬果的饮食方式,而患上坏血病(维生素C缺乏引起)。

当他把自己的见闻公之于众的时候,受到一些怀疑论者的强烈抨击,他们一方面质疑这种饮食是否健康,另一方面直指可能的坏血病风险,因为不吃蔬菜和水果,可能缺乏维生素C

为了再次核实,再次深究背后的原理,1928年,Vihjalmur Stefansson和自己的同事Anderson,一起住进了纽约贝尔维尤医院,在医院和监督组的严格控制下,

开启了一场轰动一时的“饮食试验”,即像因纽特人一样,全年吃肉和动物脂肪,这一坚持就是1年。

在试验开始之前,就有很多专家预测,Vihjalmur Stefansson的饮食中没有新鲜水果和蔬菜,一定会因为缺乏维生素C,而最终患上坏血病

图片来自giphy

可超乎众人预期的是:试验结束后,Vihjalmur Stefansson依旧健康,而且身体状况出现了不同程度的改善(比如思维更敏捷、血压更稳定)。

当然,更别提什么坏血病了,试验结果明确写到:没有任何维生素缺乏症状

Vitamin deficiencies did not appear.

这就难到众人了,在普适观念中,蔬菜和水果是维生素C的重要来源,可因纽特人根本常年吃不到,为什么没有因为患上因维生素C缺乏而引发的坏血病呢?

难道这些人的身体结构特殊?难道他们不需要维生素C?其实,这个问题,我和大家一样,一直想知道答案。

下面且听我慢慢说来。

缺乏维生素C,确实会得坏血病

1536年,法国布列塔尼探险家Jacques Cartier首次发现了坏血病,当时它极度困扰着正在圣劳伦斯河探险的人。

从Jacques Cartier对坏血病的描述中,任何人都能依稀感受到些许恐怖:

“有些人失去了所有力量,无法站立起来……其他人的皮肤上也发现了紫色的瘢痕,然后它们在脚踝,膝盖,大腿,肩膀等处都开始出现,

他们的嘴巴发臭,他们的牙龈逐渐烂掉,身上的肉开始脱落了,甚至连牙齿根部也不例外,几乎全部脱落。”

“Some did lose all their strength, and could not stand on their feet…Others also had all their skins spotted with spots of blood of a purplecolour: then did it ascend up to their ankles, knees, thighs, shoulders, arms,and necks. Their mouths became stinking,their gums so rotten, that all theflesh did fall off, even to the roots of the teeth, which did also almost allfall out.”

直到1753年,苏格兰医生James Lind才发现并提出,可以通过吃新鲜的蔬菜和水果来预防坏血病,当时的人们并不知道,真正发挥作用的,正是这些食物中的维生素C。

图片来自bbc

毫无疑问,人类离不开维生素C,否则后果很严重,而且,人体并不能自己合成维生素C(很多动物,比如猫和狗都能自己合成维生素C)

大约6000万年前,人类的祖先,类人猿类丧失了(基因突变诱发)从葡萄糖合成维生素C过程中,所需要的一种酶(古洛糖酸内酯氧化酶),而最终失去了自己“制造”维生素C的能力。

Anthropoid primates, from which the great apes and humans evolved, lost the ability to produce vitamin C more than 61 million years ago

这就使食源维生素C变得弥足珍贵,维生素C是一种强大的抗氧化剂,也是胶原蛋白形成所必需的物质。

而胶原蛋白,又是构成身体结缔组织的主要成分,结缔组织对于体内的结构和支撑是必不可少的,包括血管。

所以,当缺乏维生素C的时候,只要外面稍微加点压力,血液就可能渗出血管壁,造成出血,这就是坏血病。

一旦患上坏血病,就可能出现牙龈出血、牙齿松动、伤口难愈合、关节疼痛等状况,严重且长期缺乏也可能致死

维生素C因此也被称作『抗坏血酸』,当然,除了预防坏血病外,它还在体内还发挥着多种作用:

→帮助愈合伤口和促进胶原合成

→中和自由基,保护细胞,养颜,让你更年轻

→提高免疫力,抵抗感染

→预防贫血

→降低心脏病的风险

…………(更多内容可阅读→不吃水果,怎么养颜,怎么补充维生素C?

这也是为什么,富含维生素C的新鲜蔬菜和水果,尤其是橙子或者橘子,深受众人的追捧和喜爱,可是,因纽特人却不大需要这些,最主要的原因,可能是这个:

当饮食中的糖摄入量降低时,维生素C的需求量也会降低。

换句话说:高糖饮食,需要更多的维生素C,而低碳水(因纽特人几乎零碳水)饮食,需要更少的维生素C。

高糖饮食需要更多维生素C

糖和维生素C的关系很微妙,当你进行传统的高碳水饮食的时候,所需要的维生素C可能也相应更高,这是因为:

面包是高碳水化合物,意味着高糖,图片来自giphy

→葡萄糖和维生素C的吸收,存在“竞争关系”

20世纪70年代,华盛顿大学名誉教授JohnTA Ely,提出了他的葡萄糖 – 抗坏血酸拮抗(GAA)理论,该理论指出体内葡萄糖水平升高,会阻碍维生素C进入细胞发挥作用。

这是因为,葡萄糖和维生素C(抗坏血酸)具有非常相似的化学成分,并且通过相同的途径“Glut-1受体(被胰岛素活化)”进入细胞。

比起维生素C,Glut-1受体更偏爱葡萄糖,这意味着,一旦有“竞争”机会,它会选择糖,而不是维生素C。

(维生素C和糖的竞争关系)

就比如,一般情况下,当你的身体受到感染时,免疫细胞会迅速发挥作用,帮你对抗细菌和病毒,胰岛素也会将维生素C转运到免疫细胞中,加大你清除感染因子的能力。

但当你摄取高碳水化合物(比如精制米面糖,在体内会转化为葡萄糖)时,问题就出现了。

体内的葡萄糖大量增多,胰岛素在此时,就会优先允许更多的糖进入细胞,这就直接导致免疫细胞的效能降低。(相关阅读→吃这些东西,免疫系统“瘫痪”5个小时,难怪你经常生病

换句话说:你的血糖越高,维生素C进入细胞“保护你”的能力就越小,为了对抗这种状态,你可能需要更多的维生素C。

2005年有研究就发现:体内过量的糖或葡萄糖,可以抑制对维生素C的吸收。

但是,当你切换到低糖饮食后,即减少高碳水化合物摄入量,甚至像因纽特人这样,几乎很少吃到碳水化合物,体内所需的维生素C就会自然减少。

→高糖带来高自由基,需要维生素C帮忙“抵消”

很多人知道,当葡萄糖摄入量大的时候,人体会产生更多的自由基(可以理解为金属生锈)。

2000年的一项研究中,健康的成年人受试者,在断食12小时后,被给予葡萄糖水溶液(约含有2罐可乐的糖)。

结果发现,与对照组相比,试验组受试者所产生的自由基,在2个小时后翻倍。

图片来自thedailystar

维生素C作为一种强大的抗氧化剂(可以理解为能抗击金属生锈),能够发挥“抵消”自由基的作用。

当体内糖摄入量过高的时候,你可能就需要消耗更多的维生素C,来“抵消”被“加量”生产的自由基。

所以,综合来说,含有大量碳水化合物的饮食,即高糖饮食,一般会需要更多的维生素C来保证健康。

但像因纽特人这样的低糖饮食,所需要的维生素C并不高,可是很多人肯定继续困惑:需求量小并不代表不需要啊?

因纽特人大多数情况下压根不吃蔬果,哪里有维生素C来源?

因纽特人食物中有足够维生素C

 在大部分人的观念里,维生素C就意味着蔬菜和水果,不吃蔬菜和水果,就会缺乏维生素C。

这是因为,他们并不知道,肉类中也有维生素C,这也是以新鲜肉类为食的因纽特人,为什么可能获得足量维生素C的原因。

图片来自cbc

举个例子,传统的因纽特人很喜欢一种叫做Muktuk的食物,它是白鲸的皮肤,里面含有大量的维生素C,除此之外,哺乳动物的器官中,也含有维生素C。

比如每100克生鹅肝,就含有4.5毫克维生素C、鸡肝含有17.9毫克、猪肝含有25.3毫克、猪心含有5.3毫克、鸡心含有3.2毫克。

2002年,一篇题为《因纽特人传统食品和妇女饮食中的维生素C》(Vitamin C inInuit Traditional Food and Women’s Diets)的报告研究中,阐述了加拿大北极因纽特人的37种传统食品的维生素C值。

结果显示,每100克生鱼籽中,含有平均约49.6 mg的维生素C,驯鹿肝平均约含有23.8 mg、环斑海豹(肝)约为23.8mg、生鲸鱼皮则为31-36 mg……

在另一项研究中,还清晰得对比了因纽特人部分饮食中,生熟食物的维生素C含量变化。

可以明显看到,生肉中的维生素C含量,要高于熟肉,这是因为加热过程会使得部分维生素C氧化损失掉,而传统因纽特人是很喜欢吃生肉(现在吃生肉有风险,不建议模仿),

或者把肉做成半生不熟的状态(5成熟的牛排)来吃的。

综合这些数据和现状,研究人员最终估计:在夏季,因纽特人每天可以平均摄入11-118毫克的维生素C,如果再算上白鲸皮(Muktuk)这种优质来源,则可以多摄入50-100毫克

From these figures, we estimate that .the adultdaily intake of vitamin C varied between at least 11 and 118 mg during thesummer period, with as much as 50 to 100 mg extra when such sources as muktukwere available.

美国农业部建议维生素C摄入量至少为75-90毫克/天,最多2克/天。

而研究也发现:在高碳水化合物饮食的情况下,预防坏血病的维生素C的量仅为10毫克/天(低碳水化合物饮食中可能更少)。

看到这里,我想你心里的疑惑大概能解开一大半了,不过,关于维生素C,因纽特人的饮食内容,远比这些还要来得强大。▼

因纽特人饮食增强抗氧化能力

前面我聊到,因纽特人的饮食中,几乎没有什么碳水化合物,而是由大量的动物肉类和脂肪构成,这种低糖饮食,本身就有助于身体抗击氧化:

→低糖饮食上调谷胱甘肽(抗氧化剂),减少身体对维生素C的需求量

在1992年的一项研究中,科学家给患有坏血病的豚鼠,喂食谷胱甘肽酯,结果发现:豚鼠的病情被显著延缓。

图片来自giphy

这是因为谷胱甘肽有一个强大的功能,即“回收还原”被氧化的维生素C,让身体再利用。

而低碳水化合物高脂肪的饮食,即生酮饮食,早已被发现可以上调谷胱甘肽水平。

也就是说,如果你坚持低碳生酮饮食,身体自身应对氧化应激的能力,就会无形中被抬高,对维生素C的需求量会明显减弱。

→吃进去的动物胶原蛋白,也能减少你对维生素C的需求量

维生素C在体内的一个主要作用是,帮助合成羟基脯氨酸和羟基赖氨酸,它们是最终合成胶原蛋白的基石。

但是,如果你的日常饮食中包含很多食源胶原蛋白,比如鱼皮、鸡爪、猪耳朵、猪蹄等,人体就能从中获取部分羟基脯氨酸和羟基赖氨酸,对维生素C的需求量也会相应降低。

因纽特人的饮食中,常常少不了胶原蛋白,其对维生素C的需求量,也因此有所减弱。

关键的瘦龙说

太多的人被灌输了一个观念,即:吃蔬菜水果才能补充维生素C。

所以,当看到因纽特人全年几乎不怎么吃蔬果的时候,会非常困惑,他们为什么不得坏血病?

实际上,他们的饮食中,也是含有足量维生素C,比如鲸鱼皮、驯鹿肝脏等等。

而且,常规高碳水化合物饮食,给身体带来的葡萄糖会更多,这就使得体内对可以抗击氧化,维持免疫系统健康的维生素C需求量加大

但当你践行低糖饮食后,人体对维生素C的需求量就会自然降低,比如因纽特人,本身对维生素C的需求量就没有普通人那么高。

再者,低糖饮食有上调抗氧化剂-谷胱甘肽的作用,它一样能增强人体的抗氧化能力,并且可以回收已经氧化的维生素C为身体所用,这就进一步减弱了人体对维C的需求。

另外,维生素C可以帮助合成,羟基脯氨酸和羟基赖氨酸-构建胶原蛋白的基石。

如果日常饮食中多含胶原蛋白,那么就可以从食源中部分获取羟基脯氨酸和羟基赖氨酸,进一步降低对VC的需求。

因纽特人的饮食还有一个特点,他们偏爱生肉,或者没有煮熟的肉类食物,可以最大化减少维生素C因为受热所造成的氧化损失。

最后,维生素C虽好,也不建议贪吃市面上的很多维生素C被做成了糖的形式,孩子很喜欢,这样的维C补剂,可能不止没用,还会有害,大家要补充就补充纯的维生素C吧,同时建议多喝柠檬水哦。

不过维生素C是水溶性的,不像维生素A一样会在体内积聚,摄入超量会被排出体外。

公众号回复因纽特人,获取另一篇分析因纽特人寿命的科普文章。

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原文地址:http://www.chinalowcarb.com/inuits-vitaminc/

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